O duto mais controverso do mundo poderá transportar hidrogênio

O duto mais controverso do mundo poderá transportar hidrogênio

Manter a posição de fornecedor-chave de energia para o Velho Continente tem um preço. E parece que é um preço que a Rússia está disposta a pagar. Moscou está silenciosamente investindo na produção de hidrogênio, potencialmente com o objetivo de fazê-lo fluir por meio de seu novo gasoduto NordStream 2. Enquanto o futuro do polêmico projeto ainda alimenta debates e incertezas, o Kremlin decidiu se adaptar às necessidades de seus vizinhos por fontes de energia mais limpas, em particular de hidrogênio, que a Comissão Europeia colocou na vanguarda de sua agenda de recuperação.

Um diálogo entre Berlim e Moscou está em andamento para produzir hidrogênio verde em grande escala. Essa informação foi revelada durante uma conferência realizada na Câmara de Comércio Russo-Alemã em 16 de fevereiro. Mas por mais surpreendente que possa parecer, essa narrativa não é nova. Mencionada pela primeira vez em 2018, a opção de hidrogênio para Nord Stream 2 foi então colocada na mesa pela Uniper que, em março de 2020, previu a capacidade do gasoduto para transportar até 80% de hidrogênio .

“Um dos principais argumentos contra a NordStream 2 é que adicionar gás natural contradiz os objetivos de descarbonização da Europa. Aqui, o contra-argumento da Rússia é que NordStream 2 também tem um potencial de hidrogênio, e pode cumprir esses objetivos de descarbonização”, de acordo com Luca Franza, um investigador sobre as relações de gás entre a UE e a Rússia.

A escolha do investimento em hidrogênio pela Rússia pode ser interpretada como uma tática para tornar o projeto mais atraente, e para mudar a posição dos países ocidentais sobre as sanções do Nord Stream 2. Mas, para além do aspecto geopolítico, levanta várias questões sobre a sua real viabilidade.

Em primeiro lugar, esse hidrogênio será azul (produzido a partir de fontes de combustível fóssil) ou verde (neutro em carbono)? A pergunta é difícil de responder, uma vez que a UE não está mais adotando uma abordagem “daltônica” para o hidrogênio. De acordo com Luca Franza, “a Rússia tem uma vantagem comparativa muito melhor ao longo da cadeia de valor do hidrogênio azul: está, portanto, melhor posicionada para enviar hidrogênio azul, em vez de verde, para o qual os custos ainda são muito altos”.

Stephan Weil, Primeiro-Ministro do Estado da Baixa Saxônia, continua esperançoso quanto ao potencial de energia renovável da Rússia para o hidrogênio. “A Rússia pode oferecer um potencial gigantesco de terras como base para construir energia solar e eólica, e enormes recursos hídricos para energia hidrelétrica”, comentou ele, citado pela Reuters. No entanto, olhando para a matriz energética atual da Rússia, o país ainda depende em mais de 60% do carvão e do gás natural e está longe de ser um modelo na produção de energia renovável. Mas isso pode ser alterado.

Mudar para uma economia de hidrogênio 100% verde implica usar o hidrogênio azul como combustível de transição até pelo menos 2045, quando os custos deverão começar a convergir . O quadro de cooperação estabelecido entre a Rússia e a Alemanha parece ignorar essas considerações e está determinado a buscar a produção de hidrogênio verde.

A segunda grande questão: como esse hidrogênio será transportado?

A primeira opção, e a menos realista, seria transportar apenas hidrogênio pelo gasoduto. Outra solução consiste em misturar hidrogênio com gás natural, mas esse método tem várias desvantagens. Os regulamentos sobre as proporções permitidas de mistura variam de acordo com o estado-membro da UE e podem variar de 1% na Holanda a 8% na Alemanha sob certas condições. Recentemente, vários deputados europeus apelaram à harmonização destas normas de mistura, mas ainda não se chegou a um consenso.

Finalmente, a compatibilidade entre os materiais do oleoduto e o transporte de hidrogênio também não é tão óbvia. Pesquisas estão sendo realizadas sobre a necessidade de adicionar polipropileno ao duto para evitar corrosão. Abordar a questão do vazamento de hidrogênio também se torna uma necessidade.

Embora as modalidades técnicas de reaproveitamento do Nord Stream pareçam pouco claras, a Rússia não está começando inteiramente ex nihilo no campo do hidrogênio. No longo prazo, suas ambições são muito maiores do que o pipeline NordStream 2. Orientadas pelo 2024 Hydrogen Roadmap, as empresas russas começaram a aumentar o investimento em hidrogênio limpo.

A gigante russa de energia Gazprom começou a desenvolver a tecnologia de pirólise , que converte gás natural em hidrogênio depois de aquecê-lo. Esta tecnologia consome menos energia do que o processo de eletrólise e menos poluente do que a reforma do metano, este método tem o potencial de matar dois coelhos com uma cajadada só. O único problema é que ainda não foi produzido comercialmente em grande escala.

A produção de hidrogênio da Rússia seria dividida em dois grupos: o Noroeste irá transportar hidrogênio para a Europa, enquanto a frente oriental terá a Ásia do Pacífico como um destino final da exportação. Paralelamente, a Rosatom recebeu a missão de testar um trem movido a hidrogênio na região industrial das Sakhalinas. A empresa nuclear também está olhando para a produção de hidrogênio a partir da energia nuclear – uma opção que está ganhando popularidade nos dias de hoje. E já recebeu grandes fundos do governo russo para esta pesquisa.

No entanto, ainda não é certo que a Rússia será a fornecedora mais competitiva da Europa. Moscou ainda não possui capacidade de produção de hidrogênio suficiente para se tornar competitiva em termos de preço. Assim, é prematuro dizer se poderá atender à demanda europeia, estimada em 700TWh no cenário “business as usual” (ou 8% da demanda total de energia) até 2050, de acordo com o Roteiro do Hidrogênio da UE .

As projeções são difíceis de fazer em um mercado que ainda não existe, e que será criado apenas com base na vontade política. “Em relação ao hidrogênio, tendemos a viver no futuro: a Europa tem projeções ambiciosas em relação à demanda de hidrogênio, mas agimos como se já estivéssemos lá”, diz Luca Franza.

Também não está claro por que a Europa prefere importar hidrogênio da Rússia, em vez de instalar capacidade de Captura e Armazenamento de Carbono (CCS) para o hidrogênio azul produzido internamente.

No final das contas, embora esse rebranding verde do Nord Stream 2 acrescente outro elemento à equação entre segurança energética e impacto ambiental, não mudará a opinião de seus oponentes tradicionais, e muito menos impactará as sanções que lhe são impostas.

(por Tatiana Serova, para Oilprice.com)

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